Het oplaten van ballonen is verleden tijd in de gemeente. (Foto STOCKFOTO)
Het oplaten van ballonen is verleden tijd in de gemeente. (Foto STOCKFOTO) (Foto: )

Zeist en het 'ballon-oplaat-verbod'

door Danny Wendt

Het was afgelopen week het onderwerp van gesprek in Zeist: het oplaten van ballonen wordt verboden. Een ruime meerderheid van de gemeenteraad stond achter de motie van SP en GroenLinks om de 'milieuvervuilers' te verbieden. 21 stemmen voor, 11 tegen. Maar zijn de Zeistenaren zulke ballonliefhebbers en is deze maatregel echt nodig?

Zeist - De belangrijkste reden voor het verbod op het oplaten van ballonen is een onderzoek van Wageningen University & Research. Uit dit onderzoek blijkt dat een groot deel van de ballonen eindigt in de magen van veel dieren. Vooral vogels en vissen zien de ballonen aan voor voedsel, eten het op, en raken verstikt of uitgehongerd door de ballonen.

''Zonde van al die mooie dieren, het internet staat vol van zielige foto's'', begint Pieter Wout Dequensoy. Hij is assistent raadslid van de SP en vertelt waarom de partij de motie samen met GroenLinks heeft ingediend: ''Het oplaten van ballonen heeft in onze ogen alleen maar nadelen. Je hebt er weinig aan en je weet absoluut niet waar de ballonen eindigen. Ze kunnen zo kilometers wegvliegen en tal van dieren eten het op, met alle gevolgen van dien. Het is gewoon slecht voor de natuur en ben daarom blij dat de regel in de Algemene Plaatselijke Verordening van Zeist komt.''

Een groot verschil zal het niet uitmaken denkt Jan-Willem Wassink van Coolballoons. De in de Steynstraat gelegen ballonwinkel heeft in de drie jaar tijd dat hij er zit, nog nooit één ballon verkocht die opgelaten moest worden: ''Mensen willen allerlei soorten ballonen, maar alleen die je voor de sier ophangt. Ik verkoop vooral veel pilaren en bogen, waar heel veel ballonen aan elkaar zitten. Maar die haal ik na die tijd weer op en prik ze een voor een lek, waarna ik ze netjes in de plasticcontainer gooi. En als mensen ballonen in de winkel kopen zeg ik altijd: 'Ruim het netjes op, stop het in de plasticcontainer. Het is slecht voor het milieu als je het op straat laat liggen.''

Ook ABC Balllonenwinkel uit Zeist laat weten zelden ballonen te verkopen die worden opgelaten: ''Ik heb ze een tijd geleden wel eens verkocht, tien stuks voor een begrafenis. Daar wordt de wereld echt niet slechter van hoor!'' eindigt de manager van de winkel. Beide winkels hoeven dus niet bang te zijn voor een dalende omzet: ''Haha, zeker niet zelfs!'' eindigt Wassink.

Toch doen de ervaringen van de winkels er niet toe bij de gemeente. Dequensoy: ''Mooi dat er zelden ballonen worden verkocht. Toch blijkt uit cijfers dat we er in Nederland zo'n miljoen per jaar de lucht in sturen.

Wij hopen met dit besluit andere gemeenten te stimuleren, zodat het uiteindelijk leidt tot een landelijk verbod. Hoe we het gaan controleren? Meestal wordt het oplaten van ballonen gedaan bij grote evenementen, bijvoorbeeld de jaarlijkse ballonenwedstrijd op Koningsdag. Als we zulke grote oplatingen tegenhouden komen we al heel ver.''

Meer berichten