Jan van Geffen in eigen volkstuin in het Griftpark waar hij al nu al 13 jaar voor zorgt.  FOTO: Rutger van den Hoofdakker
Jan van Geffen in eigen volkstuin in het Griftpark waar hij al nu al 13 jaar voor zorgt. FOTO: Rutger van den Hoofdakker (Foto: )

Aarde onder multiculturele nagels

door Rutger van den Hoofdakker

In Zeist-West achter de sportvelden van Saestum ligt het volkstuincomplex Grifthoek. Het is een oase van rust voor mensen die van tuinieren houden.

Zeist - 'Behalve Grifthoek (met circa 60 tuinen) zijn er ook volkstuinen bij het Slot en Molenbos', zegt Jan van Geffen, voorzitter van de V.A.T. (Vereniging Amateurtuinders) Zeist. Jan woont zelf in de Brugakker en heeft nu 13 jaar een volkstuin. Hij is nu zo'n vier jaar actief als voorzitter en beheerder van V.A.T. Zeist die nu zo'n 250 leden telt.

Mensen die besluiten te stoppen (vaak mensen rond de 80) geven hun volkstuin graag door aan een jonger iemand. Ze delen hun kennis met de nieuwkomers. 'Het zijn vaak jongeren die interesse hebben in tuinieren', vertelt Jan. 'Ook mensen met roots in bijvoorbeeld Marokko of Turkije hebben hier een volkstuin. En recentelijk hebben we nu een Syriër verwelkomd op de tuin', geeft Jan aan. 'Het maakt deze plek tot een gevarieerde plaats. Geen enkele tuin is hetzelfde. Er worden bijvoorbeeld kiwi's, meloenen en pepers geteeld. Voorwaarde is wel dat de geïnteresseerde voor een tuin de Nederlandse taal machtig is.'

Er is veel belangstelling. Gemiddeld staan er 30 mensen op de wachtlijst. 'Ongeveer 70 procent van de tijd dat iemand op de tuin is, wordt besteed aan tuinieren en 30 procent aan recreatie', schat Jan in. 'Er staan op het terrein wel een paar tuinhuisjes, maar het is verboden om te overnachten. Zeg maar dat je welkom bent van zonsopkomst tot zonsondergang. Het toegangshek gaat sowieso op slot om criminaliteit te voorkomen. Naast het gemeenschapsgebouw is er ook een winkel waar de tuinier zaden, meststoffen, stokken en netten kan kopen.

De doelstelling van de V.A.T. is ontspannen tuinieren en dat het leuk is om samen te doen. 'Het is laagdrempelig', zegt Jan. 'Kom maar tuinieren en kijken of het wat voor je is. We hanteren een proeftijd van een jaar. Uiteraard staan we iedereen bij met het overdragen van kennis over tuinieren zoals bij bepaalde weersomstandigheden als extreme droogte en hagelbuien. We verzamelen ook kennis van anderen voor een betere tuinonderhoud.' Jan benadrukt: 'Chemische bestrijdingsmiddelen zijn hier niet toegestaan en de tuin moet ook netjes bijgehouden worden. Anders kan je een gele kaart krijgen. En te veel geel.'

In het gemeenschapsgebouw vinden regelmatig activiteiten plaats. Op 24 augustus is van 10 – 16 uur de tuintentoonstelling plaats. www.vatzeist.nl

Meer berichten