Logo nieuwsbode-zeist.nl


Pottenkijken

Pottenkijken bij... Peter Otten

  Politiek

''Zet je fiets maar binnen. Leuk dat je er bent.'' Ruth Otten onthaalt haar gast hartelijk. ''Peter zit binnen op de bank.''

Zeist - De box staat klaar voor hun eerste kleinkind. Opa en oma vinden het heerlijk als ze mogen oppassen. En het is een spannende tijd; een dezer dagen verwachten ze nummer twee.

De soep staat op. Het eten is bijna klaar. Eerst even gezellig zitten met een drankje erbij, praten over het liberalisme.

''Hoe je het ook wendt of keert; je zult met elkaar centjes moeten verdienen. Als je heel macro kijkt, kom je vanzelf uit bij de VVD. Bedrijven als Philips en Fokker, daar draait de belastingmachine op. Die basis moet goed zijn,'' betoogt Otten die als zelfstandig ondernemer voor- én tegenspoed kende.

Langs het putje

''In 2008 begon ik voor mezelf. Ik ben een optimist, maar ik ben langs het putje gegaan.'' Het bevestigde hem echter in zijn keuze. ''Het hoort bij het ondernemerschap. Je moet zelf aan de slag gaan en je verantwoordelijkheid nemen. De VVD stelt zich de vraag: hoe zorgen we dat we wat te verdelen hebben.''

Jeugdzonde

Hij biecht een jeugdzonde op. ''Ik ben sinds 1985 lid van de VVD, maar ben daarvoor even lid geweest van D66.Ik voel me heel erg thuis bij de VVD, met de waarden die bij het liberalisme horen, Vrijheid en verantwoordelijkheid, de aandacht voor het individu, gelijke behandeling.''

Paplepel

Maatschappelijke betrokkenheid is hem met de paplepel ingegoten. ''Mijn vader, een verwarmingsmonteur, was vakbondsvoorzitter in Den Haag, de plaats waar ik ben opgegroeid. Vanaf mijn 15e jaar was ik actief in het jeugdwerk. Ik ben voorzitter geweest van de Juniorkamer in Den Haag. Het fascineerde me, hoe je de stad laat functioneren, en ben mede daarom actief geworden als wijksecretaris binnen de Haagse VVD.

Toen we naar Zeist kwamen, ben ik de eerste 3 jaar niet actief geweest in de politiek. In 1998 heb ik de draad opgepakt, en kwam ik in de raad.. Het functioneren binnen de gemeenteraad vind ik heel erg leuk.'' De 4 jaar daarna was Otten fractievoorzitter. De periode van 2006 tot 2010 omschrijft Otten als lastig. ''Ik ben trots op het feit dat we in de politiek in Zeist niet rollend over straat zijn gegaan.''

Vereniging van Raadsleden

Landelijke bekendheid binnen het openbaar bestuur verwierf Otten met het vele werk dat hij verzette voor de Vereniging van Raadsleden en als bestuurslid van de Vereniging van Nederlandse Gemeenten.Hij was 7 jaar voorzitter van Raadslid.nu.en 4 jaar bestuurslid van de VNG. ''Een heel intensieve functie, maar ook een reden waarom ik graag in de raad wilde blijven. Je moet zelf raadslid zijn als je in zo'n bestuursorgaan wilt functioneren.''

Coach

''Ik ben al 20 jaar tenminste 3 avonden per week weg. Ik vervul nu vooral een coachende rol in de fractie, voor onze nieuwe raadsleden. Er is een andere kant aan die medaille; het kost heel veel energie. Daarom stop ik, na deze periode met de raad.''

Heel goed samen

Voor het eten zijn we even stil. Ruth is protestant, Peter van huis uit katholiek. Ruth: ''Dat gaat heel goed.'' De tafel is feestelijk gedekt: linnen servetten, versierd met blaadjes van de klimop uit de tuin. Peter: ''Wij genieten, elke dag.''

Nummer 5 op de lijst

In 2018 zit Peter Otten 20 jaar in de gemeenteraad. ''Dan stop ik. In onze partij zit veel jong talent.'' In zijn tweede periode in de raad was Otten fractievoorzitter en zeer betrokken bij de invoering van het dualisme. ''Dat proces vond ik heel erg leuk.'' Met griffier Johan Janssen heeft hij zich hard gemaakt voor het goed invoeren hiervan.

Op het menu

De op één na beste ossenstaartsoep van de wereld -Peters moeder maakte de allerbeste-. Asperges met ham en ei en lamskoteletjes met groente en gebakken aardappeltjes. ''We vieren het leven, en als we gasten ontvangen, schotelen we ze graag iets bijzonders voor.'' We drinken wijn en water. Aan tafel: Peter en Ruth Otten, en namens De Nieuwsbode Carolien Paasman.

Reageer als eerste
Meer berichten